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Fente labiale et fente palatine

Qu’est-ce qu’une fente labiale et une fente palatine?

Au début de la grossesse, différentes parties de tissus du visage de votre bébé se développent individuellement, puis se joignent et fusionnent. À défaut de fusionner, il se produit une fente ou une séparation dans le visage du bébé. Si les tissus embryonnaires de la lèvre ne fusionnent pas, on appelle cette malformation une fente labiale. Si les tissus embryonnaires du palais (la voûte de la bouche) ne fusionnent pas, on appelle la malformation une fente palatine. Si les tissus embryonnaires de la lèvre et du palais ne fusionnent pas, on appelle cette malformation un bec-de-lièvre.

Les fentes labiales et palatines sont le fait d’un défaut de fusion, non pas d’une partie du corps manquante. Elles font partie des malformations de naissance les plus courantes chez les enfants d’Amérique du Nord. La fente peut toucher un seul côté ou les deux côtés du visage et peut varier en gravité.

Qui dois-je consulter?

Le traitement des fentes labiales et palatines exige de prendre en considération l’apparence, la fonction, la croissance, le langage, l’audition, la nutrition et le développement psychologique. Une équipe de spécialistes des soins de santé (« l’équipe des fentes ») travaillera de concert pour évaluer et traiter votre enfant. Le spécialiste en chirurgie buccale et maxillo-faciale jouera un rôle clé dans la restauration de l’apparence et de la fonction des enfants nés avec une fente labiale et/ou palatine.

Chirurgie

La réparation d’une fente labiale et/ou palatine exige de multiples chirurgies. Le nombre de chirurgies varie selon la gravité du problème. Toutes ces chirurgies se pratiquent habituellement sous anesthésie générale (l’enfant est endormi et n’a aucune douleur).

Les fentes labiales sont habituellement réparées lorsque les enfants ont entre trois et six mois. La chirurgie améliore l’apparence du visage de l’enfant, mais aide aussi l’enfant à sucer et à émettre certains sons importants dans le développement du langage.

Les fentes palatines sont réparées lorsque les enfants ont entre six et douze mois. Le palais est habituellement réparé en une ou deux chirurgies, selon la gravité de la fente. Cette chirurgie aide l’enfant à parler et à manger en empêchant l’air, la nourriture et les liquides de monter dans son nez.

Une fente de la gencive peut se produire en concomitance avec une fente labiale. Cela peut aller d’une petite encoche à la gencive à une division complète de la gencive en différentes parties. On répare ce type de fente avec un greffon osseux, habituellement lorsque l’enfant a entre six et douze ans, selon son développement dentaire. Cette chirurgie est importante pour la croissance des dents et de la mâchoire de l’enfant.

L’équipe de spécialistes des soins de santé peut recommander d’autres traitements ou chirurgies pour améliorer la fonction et l’apparence de votre enfant. Ces derniers peuvent comprendre, sans s’y limiter : de l’orthophonie, un traitement orthodontique (arc dentaire), une chirurgie correctrice de la mâchoire, des aérateurs transtympaniques ou des prothèses auditives, une réintervention dans la lèvre et/ou le nez, des implants dentaires et des restaurations dentaires.